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Essais et Documents

Lettres biologiques

Recherches sur la sexualité humaine

Présentées par Yves Gingras

Avec ce volume, les Éditions du Boréal rendent accessibles au grand public un ensemble de textes inédits du frère Marie-Victorin. Ces textes, que le scientifique nommait lui-même ses « lettres biologiques », sont tirés d’une correspondance qu’il a entretenue pendant plus de dix ans, de 1933 à 1944, avec celle qui était son assistante à l’Institut et au Jardin botaniques de Montréal, Marcelle Gauvreau. Formant un tout cohérent, ils contiennent ses réflexions et enquêtes sur la sexualité. On y voit Marie-Victorin aborder un champ d’études nouveau à une époque où la morale dominante rendait impensable toute discussion publique sur le sujet.

La publication de ces lettres s’imposait, car elles représentent une contribution importante à l’histoire de la sexualité au Québec et à celle de la vie religieuse. En effet, les sources sur la vie intime des religieux sont rares, et tout ce qui touche à la sexualité est resté tabou jusqu'aux années 1960, au Québec comme ailleurs en Occident. Si ces lettres risquent encore de choquer de nos jours, c’est parce qu’elles présentent une vision de la vie sexuelle et du célibat bien éloignée de celle d'aujourd'hui. Elles nous rappellent la « grande noirceur » qui entourait alors les questions sexuelles et nous permettent de mesurer le chemin parcouru depuis.

Ces lettres intéresseront autant l’historien que le psychologue ou le psychanalyste, car elles nous font découvrir une amitié profonde et spirituelle entre un homme et une femme, fondée sur une relation à Dieu qui barre la route à une relation physique que les deux savent impossible. Elles intéresseront également un public plus vaste, en ce qu’elles permettent de poser des jalons essentiels dans la trajectoire d’un intellectuel qui a profondément influencé la société québécoise par sa liberté d’esprit et de parole ainsi que son désir de secouer les conventions.

Parution : 6 février 2018, 280 pages
ISBN-13 : 9782764625194
Code barre : 9782764625194

29.95 $   /   22.00€

Ce que la presse en dit

« Une correspondance qui révèle la grande ignorance qui prévalait à l’égard des choses sexuelles à cette époque. […] Une grande contribution à la connaissance. » Renée Dumais-Beaudoin, Radio-Canada

« Ses lettres décrivent la sexualité, masculine et féminine, avec une précision peu égalée aujourd’hui. Elles ont pourtant été écrites dans les années 1930 par un religieux. Et ce religieux était nul autre que le frère Marie-Victorin. Durant onze ans, de 1933 à 1944, l’année de sa mort, le frère Marie-Victorin a entretenu une correspondance tout à fait exceptionnelle avec Marcelle Gauvreau. » Caroline Montpetit, Le Devoir

« L’intérêt de Marie-Victorin est constant, marqué et hautement documenté : toujours en usant de respect et d’un vocabulaire de botaniste, qu’il tente de garder au plus précis de ses connaissances, il œuvre à l’avancement des connaissances sur la sexualité et son éducation dans un Québec où la morale ambiante ne le permet pas encore. Une correspondance d’un grand intérêt public. » Alexandre Migneault et Josée-Anne Paradis, Les Libraires

« C’est fascinant. » Richard Daigle, Radio-Canada

« Si on enlève le vocabulaire, qui est celui de l’époque, c’est une vision extrêmement avant-gardiste. Un livre qui semble fascinant. » Michel C. Auger, Radio-Canada

« Une histoire absolument fabuleuse. » Annie Desrochers, Radio-Canada

Les Éditions du Boréal
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Tél: (514) 287-7401 Téléc: (514) 287-7664

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