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Essais et Documents

La Traversée du Colbert

De Gaulle au Québec en juillet 1967


Le 24 juillet 1967, Charles de Gaulle, président de la France en voyage officiel, invité des gouvernements de Québec et d’Ottawa, a marqué à jamais l’histoire en prononçant, au balcon de l’hôtel de ville de Montréal, quatre mots — « Vive le Québec libre ! » — dont la portée a traversé le temps. Cet événement, ses causes et ses conséquences ont été maintes fois scrutés, répertoriés, analysés et commentés par tout ce qui « grouille, grenouille, scribouille ». 

À l’aube du cinquantième anniversaire de cet événement singulier, avec l’avantage du recul et à la lumière d’entrevues avec les témoins de l’époque ainsi que d’informations puisées dans des fonds d’archives, tant à Montréal, à Québec et à Ottawa qu’en Europe, André Duchesne nous raconte le voyage du Colbert, le croiseur à bord duquel Charles de Gaulle a remonté le Saint-Laurent pour débarquer à Québec plutôt qu’à Ottawa, comme l’aurait voulu le protocole. Il reconstitue pour nous le fil des événements, depuis le ballet diplomatique entourant les préparatifs du voyage, alors que le Québec cherche à jouer un rôle tout nouveau pour lui sur la scène internationale, jusqu’aux réactions qu’a provoquées, dans le monde entier, cet appel fatidique.

Il examine en même temps quelques questions qui n’ont jamais été résolues sur cet événement pourtant si fameux : l’allocution de Charles de Gaulle au balcon était-elle inscrite au programme de la journée ou a-t-elle été le fruit d’une inspiration subite ? Que savait de Gaulle de la situation au Québec ? Sont-ce les partisans enthousiastes du RIN qui lui ont « soufflé » les mots de sa fameuse déclaration, comme on le prétend parfois ? Qui avait affrété l’hélicoptère qui a survolé l’anse au Foulon au moment exact où le gouverneur général Roland Michener souhaitait, au nom du Canada, la bienvenue à l’illustre invité, le réduisant ainsi au silence ? 
Grâce à une recherche originale et minutieuse, grâce à ses talents de raconteur, André Duchesne nous donne ici l’occasion de revivre ces événements, qui, comme tous les moments-clés de l’histoire, ne cessent de nous fasciner et de nous révéler leurs secrets.

Parution : 6 juin 2017, 336 pages
ISBN-13 : 9782764624807
Code barre : 9782764624807

29.95 $   /   22.00€

Ce que la presse en dit

« Un livre passionnant. Un travail de recherche énorme. C’est vraiment un livre à lire si la question vous intéresse. Un livre de référence sur ce qui s’est passé à l’époque. »
Louis Lacroix, 98,5

« On a l’impression que tout a été dit et écrit sur ce court discours de Charles de Gaulle, mais ce livre-là, il est exceptionnel. Ça se lit comme un thriller, un suspense, un roman d’espionnage sur les tractations qui ont précédé la visite de De Gaulle. »
Maxime Coutié, Radio-Canada

« L’essai d’André Duchesne, qui se lit comme un véritable thriller, fourmille de détails et d’anecdotes savoureuses. » Mario Girard, La Presse +

« Un livre assez extraordinaire, fascinant à lire. […] C’est plein d’anecdotes assez captivantes. » Alain Gravel, Radio-Canada

« Je vous recommande ce livre. Fascinant. » Daniel Lessard, Radio-Canada

« Un récit captivant et jouissif qui jette un éclairage souvent nouveau sur cet événement qui fut, en quelque sorte, une gifle diplomatique sans précédent à l’approche fédérale en matière de relations entre la France et le Canada. Il est bon de se rappeler cet événement audacieux et d’admirer le courage d’un président qui a su tenir tête à ceux qui s’opposaient à l’émancipation du peuple québécois.»
Jacques Lanctôt, Journal de Montréal

« Sans l’humour, le livre du journaliste André Duchesne ne reconstituerait pas toute la puissance et tout le sous-entendu du cri que lancera de Gaulle : « Vive le Québec libre ! ». Nous célébrons cet été le cinquantenaire de l’événement, et le journaliste de La Presse le relate dans un style très alerte, le met en contexte et en fait ressortir les détails les plus piquants.» Michel Lapierre, Le Devoir

« [...] je n'avais encore rien lu d'aussi captivant que le récit qu'André Duchesne fait de cet esclandre historique. Ce livre se lit comme un suspens: intrigues, retournements, surprises, coups fourrés, chaque chapître nous tient en haleine. » Claude Deschênes, Avenues

« [...] un ballet diplomatique relaté ici par des anecdotes savoureuses. » Ariane Labrèche, 24 heures

« André Duchesne dépeint ici à la façon d’un thriller un essai journalistique fouillé, passionnant sur le passage du Général de Gaulle. L’auteur ne laisse rien au hasard. Un essai vraiment passionnant au cœur de l’histoire québécoise. » Jérémy Laniel, La Librairie francophone, Radio-Canada

« Celles et ceux qui veulent en connaître plus sur ce grand événement auraient intérêt à consulter l'excellent récit qu'en fait André Duchesne. C'est une lecture passionnante qui donne la pleine mesure de cet événement. » Daniel Nadeau, EstriePlus.com

« Un livre que j’ai beaucoup, beaucoup apprécié. D’abord, il y a un travail de fou derrière, et j’aime l’écriture. J’ai eu très souvent le sourire. C’est plein de détails. C’est facile à lire, c’est amusant, intéressant. » Arlette Fara, AM 980

« Une œuvre très importante. Un bon livre à lire. » Denys Lelièvre, radio CKRL

« Dans un essai fouillé, riche en détails et anecdotes historiques, [...]. L’essai est documenté à un point qui friserait l’excès si l’auteur ne parvenait à maintenir le rythme d’un récit qu’on se surprend à voir aisément transposé à l’écran. Ce n’est effectivement pas le propre des essais historiques. On salue donc ici la plume maîtrisée et la structure impeccable de la reconstitution. »
Élise Lagacé, La bible urbaine

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