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Romans et récits

Les Crépuscules de la Yellowstone

Avril 1843, sur la digue de Saint-Louis, John James Audubon, le célèbre naturaliste, s’embarque pour ce qui sera sa dernière expédition. Son but est de capturer le plus grand nombre de spécimens possible pour les immortaliser dans le livre sur les quadrupèdes vivipares d’Amérique auquel il travaille. Lui qui est né Jean-Jacques Audubon à Saint-Domingue et qui a grandi en Bretagne se sent chez lui à bord de l’Omega, qui se fraie un chemin sur les eaux boueuses de la rivière, puisque c’est la langue de Molière qui y domine, mais qui a déjà pris des couleurs d’Amérique.

C’est Étienne Provost, né à Chambly, véritable légende vivante, le plus courageux des coureurs de bois, qu’Audubon a engagé comme guide. Tout ce pan du continent, qui va de la Nouvelle-Espagne aux Grands Lacs, est encore le royaume des Indiens et des trappeurs, et bien sûr celui de toute une faune à l’abondance miraculeuse. Un monde qui est sur le point de disparaître. Il ne faut pas croire que les voyageurs se privent pour autant de piller ses richesses fauniques, tirant sur tout ce qui bouge au nom de la science, ou peut-être tout simplement au nom de l’ivresse que procure à l’homme moderne le maniement des instruments de mort qu’a produits son génie.

Les Crépuscules de la Yellowstone explore les mythes de tout un continent comme on remonte un fleuve, entre ombre et clarté, histoire officielle et légendes diffuses. C’est aussi le périple de son auteur sur les traces d’Audubon, car Louis Hamelin a décidé de refaire le même voyage, en voiture, parmi les VUS qui ont remplacé les bisons sur les chemins du Dakota du Nord. Sa virée se terminera par une brosse d’anthologie au Murray Bar de Livingston, au Montana, en compagnie de Cal Winkler, étoile montante du nature writing et fervent disciple de Jim Harrison.

Irrévérencieux, truculent, poétique, ce nouveau roman de Louis Hamelin révèle un écrivain en pleine possession de ses moyens en même temps qu’un homme qui prend la mesure de son âge et du monde qui l’entoure. En élevant un poignant tombeau en souvenir de toutes ces vies sacrifiées et de nos rêves désormais enterrés sous l’asphalte des autoroutes et des stationnements à l’infini, le romancier nous fait aussi entrer dans sa propre épopée.

Parution : 7 avril 2020
ISBN-13 : 9782764626191
Code barre : 9782764626191

29.95 $   /   22.00€


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